SJÆLDENT INTERVIEW MED GRUNDLÆGGEREN AF BET365 Casino

Grundlæggeren af Bet365, Denise Coates er et meget privat menneske, der aldrig udtaler sig i medierne. Det er dog lykkedes magasinet eGaming Review at overtale hende til et interview, som Casinoportalen har fået lov til at bringe en oversættelse af.

Kun tilgængelig til 31/05
Få 1000 kr. i bonus hos Bet365 casino i 2017

Få fingrene i Bet365’s bonus på 1000 kr. Brug Bet365 Bonuskode 2017: DKBONUS100, når du opretter dig som ny spiller og prøv et af de i alt 250 spil, som Bet365 tilbyder. Prøv også Bet365 kæmpe sport og poker sektion, som er en af markedets største

Spil nu

Mit tog ankommer til Stoke-on-Trent halvanden time før mit møde med Denise Coates, grundlæggeren af Bet365. På trods af, at hun er drivkraften bag en af byens største arbejdspladser, og et af de absolut største spilleselskaber i verden, er hun kendt som et meget privat menneske.

Det er efterår og tirsdag eftermiddag. Regnen vælter ned, og temperaturen er faldet til under fem grader. Der er kun to timer til at dagslyset svinder ind i mørket, og jeg har ingen paraply. Nok er jeg forberedt på at skulle lave det første interview, Denise nogensinde har givet, men efteråret i West Midlands i november kom bag på mig.

Da jeg ankommer til en ganske anonym parkeringsplads ved Hilside, Festival Way, et kvarters kørsel med taxi fra banegården, modtages jeg af John, Denise’s bror, og en af fire søskende i Coates familien. Jeg går i læ af hans paraply inden han hopper ind i sin Range Rover, som prydes af en personlig nummerplade. “James, dejligt at se dig,” siger han varmt med en tyk Stoke accent, som jeg aldrig har hørt før. “Jeg smutter ud og henter Denise. Jeg er tilbage om en halv time. Pigerne i receptionen ved, du er her så gå ind og se dig lidt omkring og føl dig hjemme”. Hurtigt er han væk. I det mindste var der da en, der var forberedt…

Bet365 – et familie foretagne

En halv time har jeg altså til at se mig lidt omkring. Jeg skal skynde mig nu hvis jeg skal finde det bedste sted at tage nogle billeder af Denise. Der er kun ét forældet billede af hende på Google, så billederne skal bare blive gode. Receptionisten foreslår bestyrelseslokalet, der er et lille rum kun udstyret med en bøtte med grønne Bet365 kuglepenne til at sætte lidt kulør på rummet. Overfor er Peter Coates’ kontor, far til John og Denise, og formand for familiens elskede Stoke City Football Club, som ligeledes ejes af Bet365. Bag faderens skrivebord ser jeg et stort billede af Stoke City fans, der fejrer holdets oprykning til Premier League i 2007-08 sæsonen, men jeg bliver fortalt, at billedet snart vil blive erstattet af et billede af skuespiller Ray Winstone, som optræder i den nok bedste og mest kreative Bet365 reklame, der kørte i forbindelse med dette års VM.

“Jeg hører, at du leder efter et sted at tage billeder,” siger Craig, ejendomsforvalteren og John’s højre hånd, der dukker uventet op. Ingen medier har nogensinde fået adgang til Bet365 allerhelligste, så jeg tog chancen. I løbet af 15 minutter er jeg kørt til Bet365’s uddannelsescenter, hvor nye og eksisterende medarbejdere bliver oplært i den bedste praksis og kundeservice sport. Jeg besøger også telebettingkomplekset i en separat bygning, der huser mere end 200 operatører og som til februar skal udvides til at kunne huse endnu flere medarbejdere. Jeg lægger også vejen forbi yderligere to etager, hvor salgs – og content teamet holder til. 50 storskærme pryder væggene i denne bygning. Til sidst besøger jeg den største af alle bygningerne, hvor virksomhedens gigantiske kundeserviceteam, der holder øje med Bet365’s stadigt voksende kundedatabase, holder til. Medarbejderne er delt op efter kundernes geografiske tilknytning, og nu giver det pludselig mening for mig, hvorfor de første ord, jeg hører her, er på mandarin og spansk.

Bet365 nr. 1 på eGaming Review Power 50

En række topledere fra nogle af de største operatører i verden, som jeg talte med i sidste måned i forbindelse med udarbejdelsen af eGaming Review Power 50- listen fortalte mig, at Bet365 i deres øjne, lige nu, er den spiludbyder de er mest imponerede. Bet365 synes således at slå store navne som Betfair, Ladbrokes, William Hill og Bwin.

2010 har været firmaets bedste år med et samlet beløb alene på sportsvæddemål på £5,4 milliarder, indtægter på £358 millioner og et driftsoverskud på £104m. Disse tal er ikke overvurderede, som mange måske tror, og intet tyder på at tallene skulle falde. Det fortalte John mig i hvert fald.

Men hvad mange mennesker i branchen ikke ved meget om, er den person der styrer forretningen bag døren med det grønne og gule logo på Festiwal Way. Nu ankommer John. Ti minutter senere kommer hans storesøster ind gennem døren.

Denise Coates’s første interview

Ud fra et billede i lav opløsning fundet på nettet, og ud fra det faktum, at Denise Coates ikke tidligere har givet interviews, har jeg ingen idé om, hvad jeg kan forvente. Det har taget to måneder at nå så langt. Hun synes nervøs i starten. Blinker hver gang kameraet blitzer, og da jeg stiller hende spørgsmål, skæver hun til John – broderen som hun læner sig op af i forbindelse med virksomhedens eksterne anliggender.

Med en moderne, kort frisure og iført en ulastelig lilla kjole, mørke højhælede sko og flere dyre smykker, sætter Denise sig ned for at snakke.

“Jeg er ikke en socialite,” siger hun ængsteligt med en tyk Staffordshire accent, efter at jeg spørger hvem, eller hvilke virksomheder, hun beundrer.” Jeg kender ikke folk i branchen, så det kan jeg ikke bedømme”: Så tilføjer hun pludselig: “Jeg tror meget stærkt på Bwin, de er bare gode. Alle de store firmaer gør et godt stykke arbejde, og vi følger dem meget nøje. Det skal vi gøre. Man skal aldrig undervurdere sine konkurrenter”.

Denise Coates er måske nok en meget privat person, men hun er også en hård forretningskvinde. Dette ikke blot i mine øjne, men også ifølge flere højtstående kilder i industrien, som jeg taler med efter vores møde. “I et mødelokale kan hun synes meget rolig i starten, men hun står i den grad på sit, afslører en tidligere leder af en stor britisk bookmaker.

En privat og i kontrolleret leder

Hendes personlighed afspejler netop de værdier, virksomheden har, og måske altid vil have: smart og ambitiøs, men vil altid forblive privat og i kontrol langt væk fra byens nysgerrige øjne – en by som i øvrigt vil elske at tage del i virksomhedens succes.

“På daglig basis, ønsker vi ikke at bekymre os om ”hvad byen mener om os”, eller ”vi skal gøre sådan og sådan, fordi det er det byen vil have, vi skal gøre”. Vi vil ikke leve med et sådan pres, vi vil bare køre vores forretning.

“Vi kan godt lide at drive forretning, vi kan lide, hvad vi gør, vi nyder at komme på arbejde,” forklarer hun lidenskabeligt. “Vi vil forblive private. Jeg har ikke behov for at være i rampelyset, det har vi ingen planer om vel John?”. “Slet ikke”, svarer hendes bror hurtigt.”

Ifølge Denise er det eneste “behov” lige nu at fortsætte med at investere i teknologi (Bet365 bruger £60 på IT hvert år), og markedsføring, så vi kan fortsætte væksten. I starten af året var her så trangt på kontorerne, at Bet365 var tvunget til at leje en anden bygning i nærheden. Hvis det fortsætter sådan må hele området vige plads til fordel for endnu en blå/gul bølge.

DE TIDLIGE DAGE

Som det er med enhver opstart, var det heller ikke altid let for hende, fortæller hun mig. Hun har måske nok en høj uddannelse inden for økonomi og har måske også revisorerfaring, men det eneste hun ønskede, var at komme tilbage til sin fars kæde af 49 bookmakerforretninger så hurtigt som muligt. Da hun var 22 år gammel, udvidede hun antallet af forretninger fra 12 til 49. Endnu mere bemærkelsesværdigt er det, at hun tidligt indså, at hendes fars butikker ville være ude af stand til at konkurrere med eksempelvis William Hill, Ladbrokes og Betfred på nationalt plan, men at det daværende spirende internet kunne være et muligt sted at slå de store drenge.

“Vi har altid vidst, det ville blive globalt”

“Vi har altid vidst, det ville blive globalt,” siger hun med hævet stemme.”Hele spændingen ved internettet var ikke kun, at vi nu kunne konkurrere med de største kæder, men også at vi også kunne konkurrere uden for Storbritannien,” tilføjer hun med et smil.

“Det var bestemt det spændende ved det. Netop det faktum, at vi fik en stor flade af potentielle kunder. Jeg har altid været enormt interesseret i teknologi og blev fascineret af væksten af internettet og de muligheder, det gav. Sportsvæddemål virkede bare naturligt for mig, og jeg var fast besluttet på at tage denne forretning med mig ud på nettet”.

Bet365 startede i et skur i begyndelsen af 2000, hvor Denise tog fat på den besværlige opgave at udvikle virksomhedens sportsspilsplatform og sætte et stærkt hold sammen, som kunne starte op i marts 2001. En lancering er i sig selv aldrig nok, og på et tidspunkt, hvor dot.com boblen var ved at sprænge, og en lang række internetbaserede forretningstiltag havde hårde tider, og investorer ikke var ivrige efter at investere, tog Denise fat og formåede at overtale investorer i at investere i en af Storbritanniens første online sportsbooks.

“De første par år var meget hårde. Vi kæmpede for at finansiere virksomheden samtidig med, at vi skulle starte den op fra et operationelt niveau.

“Til sidst lykkedes det os at låne £15 millioner fra RBS, og min far solgte sin cateringvirksomhed. Dette gav os et godt økonomisk rygstød.

De £15 millioner var dog, som John fortæller, “reelt pantsat i butiksejendomme”. Hele familien, samt banken, havde satset massivt på en fuldstændig udokumenteret forretningsmodel. “I en vis forstand var det os, der tog risikoen, fordi vi allerede havde en god forretningsmodel, som vi nu ville gå online med,” siger hun om sin fars butikker, der i 2005 blev solgt for £40 millioner. “Det var ikke så meget deres risiko, som det var vores. RBS er stadig den dag i dag Bet365’s bank.

Peter Coates har opdraget sin datter godt. Denise’s far blev født i en fattig familie, og var den yngste af 14 børn. De ældre brødre arbejdede i minerne, så han vidste, hvad det ville sige at kæmpe, og at komme ud på den anden side som en vinder.

“Alt er hårdt i begyndelsen, er det ikke?”, svarer hun, da vi fortsætter med at diskutere hendes fortid. “Der er ikke nogen steder i verden, hvor alle blot kan trykke deres egne pengesedler uden at blive straffet, er der?” Hvis der var det, ville alle tage dertil, og så ville der ikke være nogen gevinst tilbage for nogen “.

AFGØRELSER, AFGØRELSER

Nøglen til at få virksomheden i gang var måske nok finansiering, men nøglen til at frigøre potentialet var, som Denise indrømmer, en kombination af store investeringer i teknologi, udviklingen af live-betting delen og beslutningen om tidligt at se ud over de britiske grænser”.



Ni år senere er sitet live på 17 sprog og genererer mere end 70% af indtægterne fra lande uden for Storbritannien, med Storbritannien, Europa og Asien som de tre største markeder.

“Jeg tænkte aldrig den tanke, at det ikke ville virke”, siger Denise. “Jeg tror ikke at jeg den slags person, der siger: Jeg tror det kommer til at blive så stort, og derfor er det værd at gøre det”. Jeg tror, det ville være umuligt for nogen at forudsige hvor stort vores online spil ville blive.

Da jeg besluttede mig for at gøre det, var mit fokus at gøre det så godt som muligt og blive ved med at gøre det så godt, som det kunne lade sig gøre, og så få så stor en markedsandel, som vi overhovedet kunne få, i stedet bekymre sig om, hvor stort markedet var.

“Alt hvad vi kunne gøre, var at have et så godt produkt, som vi overhovedet kunne have, og så markedsføre dette så godt som muligt, og målrette det til de rigtige kunder.

Denise har ikke meget tid men modigt indvilliger hun i at krydse pladsen uden for i mørket i regnen for at posere til vores forsidebillede i de sidste fem minutter, vi har sammen. Våde og gennemblæste får vi billederne i hus, og jeg spørger hende, om hun nogensinde kunne finde på at stoppe med at arbejde syv dage om ugen, og lave noget andet. Hun har jo trods alt oparbejdet sig en formue gennem det sidste årti.

“Jeg elsker virksomheden. Jeg elsker, hvad jeg laver. Jeg finder teknologien bag interessant, jeg elsker at handle, jeg elsker det faktum, at spil har et risikoelement – jeg synes bare det her er spændende, og jeg ønsker ikke at lave noget andet.”

Hun tilføjer: “Vi er konstant på udkig efter at investere i de produkter, vi har, og blive større og bedre. Stilstand kommer man ikke langt med. Vi forsøger hele tiden at forbedre vores produkt, og er konstant på udkig efter nye tiltag, og nye markeder at komme ind på. Jeg vil stadig være her om 10 år.

eGaming Review har fået det første interview med Denise nogensinde. Blødt har hun givet mig hånden, og forlader nu lokalet: “Du ved, at de aldrig burde have haft straffespark, ikke Tony”, siger John til Stoke City FC manageren, som han i baggrunden diskuterer den seneste runde af Premier League kampen på sin mobiltelefon med.

Han lægger på og kommer over. “Undskyld, men vi tabte 2-0 til Sunderland i lørdags, og jeg er nervøs, nu hvor vi kun har fået 10 point i 10 kampe.

“Der er kun tre ting, som jeg kan lide at lave”, siger John, og det er at komme på arbejde, at se min søn Stan spille fodbold og at se Stoke spille fodbold.

Da jeg forlader Festival Way i den tunge regn ved jeg hvorfor Bet365 har så meget succes. Det er ikke bare et spørgsmål om teknologi, globale markedsføringskampagner, lange arbejdstider. Det er Coates-familien, og frem for alt Denise, der stille og meget privat udøver sine to passioner i livet: at drive den virksomhed, hun grundlagde til nye højder, og at gøre dette med den familie, som har, og altid vil støtte hendes ambitioner.

Interviewet er bragt og oversat med tilladelse af James Bennett, eGaming Review Magazine.

Kort om Bet365

Bet365 er først og fremmest kendt som et af de mest promonente bookmaker firmaer i europa og tilbyder en lang række fodbold odds. Derudover tilbyder de udover de klassiske casino spil, også en unikke  spil, som du kun finder hos Bet365. Det gælder f.eks. terningespillet Sic Bo.